Thumbnail

La expedición Gombessa

Laurent Ballesta's Gombessa project focuses on studying some of the rarest, most elusive marine creatures and phenomena on Earth. Ballesta and his team use state-of-the-art closed-circuit rebreather diving techniques to reach extreme depths and bring back unique scientific data, photographs, and videos. Their activities are consistently marked by triple challenges of a technical, scientific and artistic nature. To date, there have been four Gombessa expeditions, all underwritten by Blancpain.

Gombessa IV

Un singular reagrupamiento anual: 18.000 meros, 700 tiburones grises de arrecife y un grupo de audaces buzos investigadores.
¿Un frenesí alimenticio caótico o una caza en manada organizada? En el contexto de la expedición Gombessa II de 2014, el equipo de Laurent Ballesta viajó al paso Sur del atolón de Fakarava (un enclave de la Polinesia Francesa clasificado como Reserva de la Biosfera por la UNESCO) con el fin de estudiar la reproducción anual de los meros disfrazados. Durante la expedición, los investigadores se sorprendieron al detectar una densidad inhabitual de tiburones grises de arrecife de hasta 700 ejemplares, la mayor jamás vista en esta especie.
El equipo también contempló con sorpresa su comportamiento de caza, que parecía estar coordinado. Para desarrollar estas observaciones y entender mejor la ecología y el comportamiento de los tiburones grises, Blancpain decidió realizar una donación adicional a Ballesta y su equipo de 250.000 euros</a>, vinculada a la primera edición limitada del reloj Blancpain Ocean Commitment. La mitad de la donación financió el proyecto intermedio Gombessa IV Genesis, que tuvo lugar en los meses de junio y julio de 2016, y permitió el desarrollo y la validación de innovadores protocolos científicos y técnicas de observación. La segunda mitad de la donación, junto con una financiación íntegra de la expedición mediante el programa habitual Blancpain Ocean Commitment, se está destinando a la expedición Gombessa de mayor envergadura hasta esa fecha: Gombessa IV. No se pierda el estreno de la película documental que se emitirá por la cadena de televisión ARTE a comienzos de 2018. Mientras tanto, Blancpain le invita a descubrir el vídeoblog con el seguimiento diario de la misión Gombessa IV. Las secuencias de vídeo se subirán todos los días a las 6:00 PM (hora CEST).

Gombessa III

Con motivo de la tercera expedición Gombessa, Laurent Ballesta y Blancpain se desplazaron hasta la Antártida en una misión pionera en términos de exploración, buceo y fotografía. Esta expedición se inscribe en un meta-proyecto más amplio iniciado por el director de cine Luc Jacquet (Óscar de la Academia a la mejor película documental por La Marche de l'Empereur en 2006), con objeto de calibrar el impacto del calentamiento global en esta región polar y llamar la atención del gran público. El cuartel general de la expedición Gombessa III se instaló en la base científica francesa Dumont d'Urville en Tierra Adelia. Por primera vez, un equipo de buzos técnicos pudo acceder al borde inferior de la banquisa en esta región.
Estas inmersiones inéditas, todo un desafío tanto humano como técnico, aportarán las primeras imágenes naturalistas de los ecosistemas profundos de la Antártida. A petición de numerosos grupos de investigación, en especial del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París y el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Marsella, el equipo Gombessa III contribuirá a la elaboración de un inventario de la fauna marina profunda en relación con la problemática del calentamiento global; a su vez, todo el material gráfico se pondrá a disposición de los investigadores para su uso en publicaciones científicas.

Gombessa II

La expedición que dio lugar a la película Gombessa II, El misterio del mero se desarrolló en el paso Sur del atolón de Fakarava, perteneciente al archipiélago Tuamotu de la Polinesia Francesa. El objetivo fundamental de la misión consistía en tomar imágenes del singular reagrupamiento de los meros mármol del Pacífico (Epinephelus polyphekadion), e ilustrar en qué medida su desove es crucial para el equilibrio del ecosistema lagunar. Inducidos por una misteriosa llamada interior, una vez al año en período de luna llena y solo en el paso Sur de Fakarava, miles de estos ejemplares se reúnen y se aparean durante un espacio de tiempo tan breve como espectacular.
Back to top